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第二艘原型星舰成功复制一跃,加速演进SN5、SN6、SN8、SN9

乐鱼最新官网 动态 2022-01-08 03:38

尽管不是第一跳,但细想想更加震撼。因为可复制的成功,才是真功夫。

当地时间9月3日正午时分,位于德州星舰基地测试发射台,第二艘原型星舰SN6成功测试飞行大约150米高度,这是继SN5在8月5日首次惊艳一跳之后再度复制成功跳跃。

SN6、SN5一举成为「起跳双胞胎」。

这次发射窗口同样跨度长达12小时,即当地时间早8点至晚8点,最终在美中时间9月3日12:47(北京时间9月4日1:47),星舰研发测试团队启动了原型星舰SN6装配的单台猛禽发动机(编号SN29)。

200多吨推力让这个全不锈钢圆柱体徐徐飞升,尤其在烟尘掩映下飞行,看起来还是颇具超现实。

在非对称摆动推力以及氮气姿态控制下,SN6在不到1分钟时间里,平滑飞出一个波峰路径,最高点大约150米。最终在浓重烟尘遮挡中,六个内置伸缩式着陆器应时伸展,弹性触地,让这个30多米高、直径9米的巨型不锈钢舰体稳稳着陆,屹立不倒。

唯一美中不足的是舰体微微倾斜。看得出,这一代着陆器还属于过渡设计。SN5首次跳跃时也有两个着陆器出现了问题。不过,我们有理由相信,也可能故意设计的结果。这样做是为了验证着陆能力。毕竟未来星舰主要着陆目标地是尚未开发的火星、月球。表面状况要比预期的可能更加崎岖不平,这种设计以便将大部分压力转移到星舰着陆器上,而不是舰体。随着时间推移,我们有理由相信将会看到技术更先进、工艺更精良的着陆器。

毕竟瑕不掩瑜。这是短短一个月原型星舰第二次惊艳跳跃。尽管不是第一跳,却显得更加震撼。要知道可复制的成功,才是真功夫。可以看得出来,星舰研发团队已经能够成熟掌控这一款原型星舰,为后续一连串测试垫好底,铺好路。

SN5、SN6双胞胎还会继续跳眼前测试的这艘原型星舰编号为SN6,与SN5几乎一模一样,同样采用不锈钢301打造而成,属于SpaceX开发第三代原型星舰SN系列(第一代星虫StarHopper、第二代Mark系列)的全尺寸燃料舱测试飞船,也是目前为止测试之路走得最远的。

按照马斯克之前透露的测试计划,这对双胞胎接下来还会继续跳,以便让开发团队更全面更深入地掌握猛禽发动机、星舰各系统设计状况。

刚刚成功过关的SN6马上运回垂直中塔(Mid Bay),经过检修后满血再战。一个月前首次成功跳的SN5现已完成中塔检修,并且更换了最重要组件COPV(复合材料压力容器),准备挑战下次跳跃。SN7.1 下一个先烈「通往火星之门」的星舰基地,不止SN5、SN6,还有SN7.1、SN8、SN9。根据马斯克披露,从SN7开始,全部采用新型不锈钢304L打造原型星舰,所以需要重新全面实测。

还记得6月23日德州基地那次加压爆裂吧,测试主角正是SN7。那次破坏性测试就是为了验证304L不锈钢的强度是否大于301不锈钢。SN7燃料舱首次采用这种新型不锈钢,这是由SpaceX自行开发的一款全新合金不锈钢,目的是提升强度系数。

SN7双胞胎兄弟SN7.1,并不会像SN5、SN6一样打造成「超大笼屉」,还是像SN7一样,只建成一款全尺寸燃料舱,因此编号为SN7.1。星舰开发团队称之为Test Tank测试舱。

SN7.1早已被指定为下一个先烈,如同SN7命运一样。建造完新型燃料舱之后,用于极限低温加压测试,也就是说人为制造一次压力爆裂,以便掌握采用新型不锈钢打造燃料舱的压力极限。目前计划9月6日SN7.1进行低温加压极限测试。

这位先烈趟过路之后,才会推出后继者SN8、SN9。这就是原型飞船的宿命,以先驱者角色在前探路,不成功便成仁。

SN8、SN9更像成熟星舰相比于之前所有原型星舰,SN8有望走得更高更远更亮眼。甚至比去年9月佛州第一星舰首秀还要耀眼N倍。因为这艘星舰不再是模型,而是要首次飞翔。正在星舰装配大楼内加紧打造的这艘原型飞船SN8,将会前所未见的首次安装头锥、前后双鳍、新一代着陆器,看起来更像成熟版的未来星舰。这么说SN8将是第一款真正意义的全尺寸原型星舰,预料将会装配3台猛禽,首度挑战20公里高空飞!同时进行最关键的「腹部拍水式俯冲」!这将是前所未见的航空飞行。毕竟这可是高达50米、直径9米、重达几百吨、推力多达600多吨的飞行怪兽,要想演绎一次最大飞行高度20公里的空气动力学航空之旅绝非易事。

SN9更进一步,既是SN8的双胞胎,更是升级版。突出一点就是在其腹部大面积增加耐高温瓷片,作为穿越大气层的隔热层(TPS)。这似乎意味着有可能SN9将在亚轨道测试中飞得更高,或者飞行难度更大。我们知道,星舰的最终目标既是打造地球一小时航班,又是深空版超级飞船,所以这些闯关飞行是必须经过反复验证的。

超重鹰火箭即将登场当然这一切都需要超级强悍的一级火箭,好在传说已久的超重型火箭于是要登场了。

马斯克的开发路径图:要打造终极版宇宙飞船——星舰组合(第一级:超重鹰火箭 + 第二级:星舰)两者缺一不可,但星舰技术开发更难更关键,所以采取先难后易攻略,先行研制星舰飞船,再开发超重鹰火箭。一旦星舰大体成型,便快速启动超重鹰研制测试。

眼下SN5、SN6、SN7.1、SN8这些第三代原型星舰正在接二连三地横空出世,正奔向SN20的高速路上,所以SpaceX已经有底气、精力、资源,有能力同时双线开发原型星舰+原型超重鹰。

跟星舰船身一样,超重鹰箭体也会采用不锈钢打造,圆环堆叠层层加高。马斯克声称本周开工,预计将在高达81米的高塔(High Bay),也就是垂直装配大楼内进行堆叠建造。

据SpaceX星舰基地内部消息,马老板要求不到两个月打造出一艘原型超重鹰,有望最早10月首次低空试飞,类似去年星虫、今年SN5、SN6 150米低空跳一样。

这意味着从今以后德州星舰基地更加繁忙、热闹,原型星舰和超重鹰并行开发、交叉测试,直到合演轨道级发射……

乍看这一切,好似天方夜谭。但对于想改变世界的人来说,这正是无比清晰的必由之路。从一路狂想到一地现实,马斯克很自信:只要有足够时间,SpaceX就会抵达火星。

就像他的第一任妻子贾斯汀所言:「马斯克随心所欲地做他想做的事,并且为之不懈拼命努力。这就是Elon的世界,而我们其他所有人都与之息息相关。」

毫无疑问,马斯克是这个星球上实现深空旅行最强悍的人,也是红色星球最接近的人,还是人类升格为跨星际物种最勇往直前的人。作为太空产业创新者、改写者,马斯克就是一部永动机,依靠「永不满足」和「永恒希望」两种推进剂驱动SpaceX,快速扩张版图,递进太空梦想,为人类打造跨星球文明打前阵。

来源:三体引力波

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